В пещерах Габона обнаружены необычные оранжевые крокодилы

Необычная популяция карликовых крокодилов была обнаружена во время экспедиции в пещерную систему Абанда в Габоне, Центральная Африка.

Ранее было известно, что крокодилы иногда отступают под землю во время засухи, но это первое документально засвидетельствованное долгосрочное пребывание группы крокодилов в пещерах.

Эксперт по крокодилам, Мэтью Ширли из Rare Species Conservatory Foundation, вскоре понял, чем было обусловлено проживание крокодилов в пещере. Она была населена огромным множеством летучих мышей. Крокодилам при этом даже не приходилось охотиться - во время сна мыши часто падают на землю, где и становились жертвами рептилий.

Пещеры имеют протяженность около пяти километров, поэтому ученым пока трудно сделать выводы о численности популяции крокодилов. Но Ширли, на основе имеющихся сведений, предполагает, что пещеру населяет как минимум 50 хищных пресмыкающихся.

По мере продвижения команды вглубь пещер было сделано еще одно открытие: темный цвет кожи проживающих на большей глубине особей превратился в более светлый, оранжевый. Возможно, они, как и другие обитатели пещер, теряют определенные пигменты.

Мэтью Ширли не согласен с подобным предположением. Крокодилы должны на время покидать пещеру, чтобы размножаться. По мнению ученого, в пещере нет условий для успешной яйцекладки. Как считает исследователь, крокодилы живут в пещерах в сезон засухи и выходят наружу в сезон дождей. Относительно цвета крокодильей кожи Ширли предложил свое объяснение. Вода, в которой плавают рептилии в пещере, содержит повышенный концентрат щелочи, связанный с количеством помета летучих мышей. В результате гуано летучих мышей изменяет цвет кожи крокодилов. Это похоже на химическую обработку, применяемую к коже крокодила в промышленности.

загрузка...


© 2015-2020 Фактом. Зарегистрировано Федеральной службой по надзору в сфере связи, информационных технологий и массовых коммуникаций (Роскомнадзор).
Свидетельство о регистрации СМИ ЭЛ № ФС77-67652