Новая миссия НАСА может помочь разгадать тайну воды на астероиде Психея

Новая миссия НАСА может помочь разгадать тайну воды на астероиде Психея
Источник фото: http://phys.org

Обнаруженный в 1852 году итальянским астрономом Аннибале де Гаспарис астероид Психея является одним из десяти самых массивных в поясе астероидов. Хотя Психея считалась миром, состоящим из металла, ученые недавно обнаружили воду на этом небесном теле. Находки, которые пока ставят в тупик исследователей, могут быть подтверждены и подробнее изучены с помощью новой миссии на Психею, объявленной НАСА.

Психея представляет собой астероид неправильной формы М-типа диаметром около 200 километров. Несколько исследований, проведенных в последнее десятилетие, предполагают, что это небесное тело преимущественно состоит из металла. Однако недавнее исследование, проведенное группой ученых во главе с Дриссом Такиром из геологической службы США, добавило еще одну загадку этому маленькому скалистому миру.

Исследователи наблюдали за Психеей с помощью спектрографа SpeX через оборудование инфракрасного телескопа НАСА на Гавайях в поисках доказательств гидратации на астероиде. Новые открытия показали, что ядро Психеи, возможно, не металлическое, а кроме того, астероид может быть богат водой. И самым загадочным является вопрос о происхождении воды в этом скалистом мире.

Команда Такира предлагает несколько объяснений этого явления. Так, богатые водой минералы, обнаруженные на Психее, могли быть доставлены на его поверхность углеродистыми астероидами, которые и повлияли на Психею в далеком прошлом. Также считается, что ядра Психеи и некоторых других астероидов М-типа могут не состоять целиком из металла. Скорее, они представляют собой дифференцированные тела, которые подверглись различным воздействиям. Солнечный ветер запустил другой механизм, который мог произвести гидроксил, то есть водный остаток, взаимодействуя с поверхностью Психеи и некоторыми другими астероидами М-типа.

Хотя оборудование инфракрасного телескопа является одним из наиболее подходящих для обнаружения воды и гидроксила на поверхности астероидов, он никогда не сможет заменить научный зонд, изучающий свою цель на месте. Именно поэтому отправка космического аппарата с набором специальных инструментов позволит ученым лучше охарактеризовать гидратацию на поверхности Психеи и раскрыть тайну происхождения воды.

Миссия на Психею находится на ранней стадии развития, как объявило НАСА 4 января. Космический аппарат планируют отправить в 2023 году, а предполагаемый год прибытия на место назначения - 2030-й. Миссия будет продолжаться 20 месяцев на орбите вокруг астероида, составляя карту местности и изучая его свойства.

В то время как космический аппарат будет добираться до Психеи, исследовательская группа Такира будет сосредоточена на изучении богатых водой астероидов с помощью наземных инструментов и собственных методов наблюдения. 

Источник: phys.org
загрузка...

© 2015-2017 Фактом. Зарегистрировано Федеральной службой по надзору в сфере связи, информационных технологий и массовых коммуникаций (Роскомнадзор).
Свидетельство о регистрации СМИ ЭЛ № ФС77-67652